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domingo, diciembre 11, 2005

La resaca alcohólica: Un problema de salud pública escasamente investigado

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La falta de interés científico en la investigación sobre la resaca alcohólica es peligrosa. A casi todas las personas que alguna vez consumieron alcohol les resultan familiares los efectos desagradables de la resaca que pueden surgir al día siguiente de una noche de farra y la forma en que estos síntomas pueden afectar el desarrollo de las actividades al día siguiente de haber bebido.

La resaca alcohólica comprende una constelación de sensaciones desagradables como adormecimiento, náuseas y disminución de la sensación de alerta, lo cual puede resultar en un día de miseria generalizada después de una noche de borrachera. Aunque la resaca alcohólica tiene consecuencias económicas serias en lo que respecta al ausentismo y al mal desempeño laboral, la investigación es limitada. Además, los conocimientos actuales sobre las causas específicas de la resaca alcohólica son insuficientes como para idear un tratamiento adecuado. Hasta el momento, el mejor remedio para prevenir las resacas es disminuir el consumo de alcohol. Las respuestas cognitivas y psicomotoras pueden verse afectadas en forma significativa durante la resaca. Está demostrado que la respuesta de la memoria a largo plazo se disminuye significativamente, mientras que la memoria a corto plazo y la capacidad de reconocimiento no se vieron afectadas.

Las causas de la resaca alcohólica permanecen desconocidas. Si embargo se piensa que los efectos del etanol y sus metabolitos derivados (especialmente el acetaldehido) y congéneres: la deshidratación, los trastornos del sueño y los cambios fisiológicos, endocrinos y psicológicos, juegan un papel importante en la producción de los síntomas de la resaca.

Los bebedores compulsivos son 21 veces más propensos que los no compulsivos a hacer perjuicios, no rendir en el trabajo, no cumplir con deberes estudiantiles, dañar la propiedad privada, dañarse o herirse, verse involucrado en actividades sexuales no planificadas, no usar protección durante las relaciones sexuales, entre otros. El impacto sobre las vidas de otras personas que rodean a los bebedores compulsivos es evidente, ya que entre otras cosas, sufren interrupciones del sueño, deben hacerse cargo de alguien intoxicado, son humillados o insultados, tienen discusiones serias, participan en peleas o menos frecuente, son víctimas de ataques sexuales.

Hasta el momento, los efectos de la resaca en la habilidad para conducir permanecen inciertos. Sin embargo, durante la resaca se reduce significativamente la capacidad de alerta y numerosos efectos adversos.

Son escasos los estudios que investigan tratamientos posibles para aliviar los síntomas de la resaca o los métodos preventivos para evitarlos. Además, el desempeño cognitivo y psicomotor puede verse disminuido significativamente durante la resaca. Actualmente, el único tratamiento adecuado para prevenir la aparición de la resaca es disminuir el consumo de alcohol. Salud!

viernes, diciembre 02, 2005

Fractales, geometría del Universo

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Un fractal es un objeto que exhibe autosimilitud (recursividad, en términos matemáticos), a cualquier escala. Es decir, si nos fijamos en una porción cualquiera de un objeto fractal, notaremos que tal sección resulta ser una réplica a menor escala de la figura principal.

El Universo está hecho de fractales, desde las galaxias hasta las bacterias...¡incluso nuestras neuronas!, vean este link para que se convenzan.

Si bien es cierto su "descubrimiento" matemático tuvo lugar en 1872, su representación es muy antigua. Ya en el Renacimiento se usaban patrones fractales en vitrales, arquitectura, pintura, etc. Luego "pasaron de moda" hasta ser resucitados en la década del 60 a través del arte sicodélico.

El término fue propuesto por Benoît Mandelbrot en 1975.

Con excepción de los artistas renacentistas dudo que quienes hayan usado este tipo de formas hayan tenido estudios formales de matemática, lo cual denota que a pesar de su complejidad, la mente humana siempre ha intuido su existencia.

Los fractales están en todas partes, aún cuando no nos demos cuenta. Ejemplo de ello son las nubes, montañas, turbulencia, costas y árboles. Aún cuando la Matemática formalmente admite como fractal sólo a aquel cuerpo que:
  • Tiene detalle en escalas arbitrariamente grandes o pequeñas.
  • Es demasiado irregular para ser descrito en términos geométricos tradicionales
  • Tiene auto-similitud exacta o estadística
  • Es definido recursivamente.
Los fractales no sólo son bellas figuras sino también sirven para describir comportamientos, por ejemplo el tráfico de datos a través de Internet es de tipo fractal.

De hecho los nacimientos de estrellas pueden ser vistos como sistemas fractales (Teoría del Caos), donde una pequeña interacción se replica millones de veces y cada una una de ésas, a su vez continúa replicándose.....y asi sucesivamente. De ello podríamos inferir que el Universo es un complejísimo, enorme e inasible fractal.

Más información:

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